Попытки создания акустического эхолота, человечество предприняло задолго до возникновения потребности создания рыбопоисковых эхолотов. Исследователи еще в начале ХХ века заметили, что глубину можно определять, используя передатчик и приемник. В 30-х годах ВМС Британии предложили подобие современного эхолота – устройство, содержащее внутри цельного корпуса приемник и передатчик.

В военные годы эхолоты применяли не только с целью измерения глубины водоемов, они помогали искать затонувшую технику (корабли или самолеты), обнаруживать подводные лодки противника или морских животных.

    Изучение морского дна с помощью эхолота  Составление карты поверхности дна с помощью эхолота

Применение эхолотов подтвердило, что устройство способно отображать объекты, которые находятся в толще воды, и в 50-х г был создан рыбопоисковый эхолот, к которому уже прибегали для промышленной ловли рыбы. Цена эхолотов в то время была достаточно высока, поэтому их массовая реализация не практиковалась. Эти устройства были предназначены лишь для использования профессионалами.

С той поры прошло немного времени. Существенно возрос объем продажи эхолотов, начали появляться сонары, помогающие любителям-рыболовам повысить количество улова. Первые эхолоты для любителей рыбалки стали производить мировые ныне известные производители:

·         Raymarine;

·         Lowrance;

·         Garmin.

История развития «Lowrance Electronics»

История развития эхолотов Лоуренс

Всемирно известная компания-создатель эхолотов, аппаратов авиации и приемников GPS – фирма Lowrance. Она была организована в 1957 г в штате Миссури. Ее основатель – заядлый рыбак К. Лоуренс, смог привить истинную любовь к рыбалке сыновьям – первым аквалангистам своего штата: Арлену и Дарелу. Уже тогда они предпринимали попытки поиска истинного местонахождения рыбы в водоеме и пытались предугадать направление ее движения.

Изобретение прибора, который позволил бы помочь рыбакам увеличить вес улова, а также изучить структуру дна, стало для них первоочередным делом. Усилия увенчались успехом. Вскоре им удалось спроектировать и изготовить первый во всем мире высокочастотный транзисторный эхолот. Его использовали для лодочного спорта и занятий рыбной ловли.

Первый переносной эхолот Lowrance – компактное, легкое, оснащенное аккумулятором устройство, было продано за 150 $, а в в 1957 г их было реализовано свыше 2000.

Первый эхолот Лоуренс

Братья начали свое сотрудничество с одной из небольших компаний, но их не устроил ни результат работы, ни производительность, поэтому после первой партии товара, в 1958 г, им пришлось сменить компанию, но требования семьи Лоуренс, которые они выдвигали относительно количества продукции и его качества все же были не удовлетворены.

Единственно верным методом достижения поставленной цели был путь к открытию своего дела. С 1959 г семья Лоуренс сама начинает трудиться над созданием эхолотов требуемого качества и количества. Их первоначальной целью стала замена без значительных потерь и усовершенствование 700 уже готовых устройств. После приобретения старого склада и постройки завода в ноябре 1959 г компания представила покупателям небольшой зеленый ящичек – первый портативный эхолот, который получил название «Little green box». Он быстро обрел славу по всему миру, и до 1984 года семья произвела более миллиона пользующихся спросом приборов.

После переезда компании в Оклахому в конце 1964 г во вновь арендованном здании под торговым знаком «Lowrance» сотрудники продолжают производство устройств, одновременно улучшая технологию производства, и продолжая их усовершенствование.

Лодки претерпевают изменения, становясь значительно мощнее, а это значит, эхолотам нужны новые датчики, работающие на более быстрых плавсредствах. Компания Lowrance уже в 1965 г начинает изготовление новых сонаров и датчиков.

В 1971 г для работы построено новое здание, и вместе с развитием компании (1974 г) строительство расширяется. Компания успешно и уверенно держит свою репутацию, выпуская качественные современные эхолоты. Так появился усовершенствованный эхолот LFG 300.

В 1974 г изобретен LRG-600 – первое графическое устройство, оснащенное диаграммой из бумаги и экраном.

В 1977 г выпущен LRG-1510, способный вести запись развернутой диаграммы. Такими устройствами оснащалось большинство лодок.

В 1979 г произведен новый эхолот, который не реагировал на курсирующие объекты. Цифровой эхолот LDD-1800 – один из первых автоматических устройств, служащих для изучения дна водоема.

1981 г ознаменовался выпуском линейки эхолотов под названием System 2000. Первое устройство X-15, представленное в 1982 г, было полностью компьютеризировано, в нем использовалась клавиатура, содержащая 10 клавиш вместо привычной рукоятки. Этот прибор позволял измерять характеристики дна, распознавая и показывая мелкие объекты. Ранее выпущенные эхолоты подобной возможностью не обладали.

Составление карты рельефа дна с помощью эхолота

1985 г – год изобретения первого жидкокристаллического эхолота X-3. С этой минуты пришла новая эра создания эхолотов, даже несмотря на то, что этот эхолот обладал только 83 пикселями. Этот же год отмечен выпуском новой графической модели устройства Х-16. Эта модель эхолота позже была выбрана учеными для исследований шотландского озера Лох-Несс.

Новая категория эхолотов Loran-C выходит на рынок в 1988 г: это модели LMS-200 и 300. Эти устройства, имеющие ряд дополнительных функций, оснащены большим LCD-монитором, удобным меню, позволяющим выбирать ту или иную операцию.

При тесном сотрудничестве с компанией Rockwell, фирма Lowrance стала создавать GPS-приемники, а в 1995 г уже был готов новый продукт, оснащенный картой. Он мог одновременно выполнять функции эхолота.

Лауреатом премии стала выпущенная в 2002 г модель эхолота LCX-16ci Sonar GPS:

Эхолот LCX-16ci Sonar GPS

С 2001 по 2003 г компания производит и представляет 15 новейших моделей эхолотов, обладающих цветным изображением. Сегодня компания продолжает совершенствовать выпускаемые ей устройства, предназначенные для тех, кто увлекается ловлей рыбы или лодочным спортом.